Eugenio Barsanti –
Felice Matteucci

La paternité du moteur à explosion a été reconnue depuis peu à deux Italiens ignorés… pendant plus de 150 ans.

Peu d’inventions ont su révolutionner le monde comme a pu le faire le moteur à explosion. Il est d’usage de dire qu’il a été inventé par l’Allemand Nikolaus August Otto. En réalité, ce mérite revient à deux génies italiens, Eugenio Barsanti et Felice Matteucci, négligés fort longtemps. C’est en 1853 qu’ils créent le premier prototype de ce genre de moteur, hélas ils tombent ensuite dans l’oubli.

Né en 1821 à Pietrasanta, dans la province de Lucca, Eugenio Barsanti cache derrière un physique chétif et un caractère entêté une passion sans limite pour la science. Après avoir fréquenté une école tenue par la Congrégation des pauvres clercs réguliers de la Mère de Dieu pour les écoles pies, dont il sort en 1838 en habit de prêtre, il est prêt à se mesurer aux grands inventeurs de son époque.

Matteo Liberti / Focus Storia

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