Qual è la più antica università del mondo?

Al-Qarawiyyin

Domanda posta da Luisa Cantone

Se guardiamo all’Europa e al mondo occidentale, il primato è tutto italiano e spetta all’Università di Bologna, fondata nel lontano 1088. La data di fondazione venne stabilita d’ufficio da una commissione guidata da Giosuè Carducci, nel XIX secolo. E proprio Carducci fu di quella Università uno dei tanti illustri personaggi che, in veste di allievi, insegnanti o studiosi sono passati dall’ateneo emiliano. Tra gli altri: Pico della Mirandola, Niccolò Copernico, Torquato Tasso, Giovanni Pascoli, Pier Paolo Pasolini. “Lo Studio”, come veniva chiamato in origine l’istituto, ha il primato anche sull’Università di Parigi, nata nel 1090, e su quella inglese di Oxford (1096). Ma non sul Medio Oriente. Nel mondo infatti, il primo posto non è italiano.

Il più antico ateneo del mondo è infatti l’Università al-Qarawiyyin di Fès in Marocco, che è anche la più antica istituzione educativa della Storia, fondata nell’859. Il secondo posto spetta ancora a un’istituzione del Medio Oriente: l’Università al-Azhar del Cairo, in Egitto (975). A Bologna non resta dunque che “accontentarsi” del terzo posto nel globo.

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